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Semillas de cáñamo: un súper alimento emergente

Hemp seeds : a lot of potential in the agro-food industry

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Introducción

El cáñamo (Cannabis sativa L.) es una planta originaria de Eurasia y se extendió al resto del mundo. El cultivo se ha utilizado históricamente por su fibra. La planta se considera una de las formas más comunes de cannabis, así como el tipo con más aplicaciones.

El cultivo de cáñamo estuvo prohibido durante el siglo XX debido a su forma psicoactiva (es decir, marihuana). Aunque el cáñamo contiene un ligero porcentaje de THC <0.2%, no produce ningún efecto alucinante, ya sea fumado o por ingestión. De hecho, los grandes usos de este cultivo en cuerdas, cordeles y lonas tradicionales han ayudado a revivir su interés en términos de investigación y legalización.

Sin embargo, las oportunidades para el uso industrial del cáñamo crecieron con el reconocimiento de su versatilidad no solo de la fibra sino también de las semillas.

Cannabis sativa L.

Semillas de cáñamo como alimento / piensos

Se considera que las semillas de cáñamo tienen un interés mundial; en realidad se usa como ingrediente en la producción de alimentos, bebidas y piensos en todo el mundo. Las propiedades nutricionales en términos de proteínas, vitaminas y minerales han sido muy estudiadas y los resultados muestran que la semilla de cáñamo contiene todos los aminoácidos esenciales en cantidades nutricionalmente significativas (J.C Callaway, 2008), lo que la convierte en un alimento prometedor para el futuro.

La mayoría de los usos de las semillas de cáñamo incluyen aceites y concentrados de proteínas, ambos ricos en nutrientes. Técnicamente, las semillas de cáñamo contienen aproximadamente el 30% de ácidos grasos, incluido el ácido linoleico (omega-6) y el ácido alfa-linoleico (omega-3), que se consideran esenciales. Además, contienen más del 25% de proteínas de alta calidad, vitamina E y una gran cantidad de minerales, como potasio, sodio, magnesio, etc.

Usos de las semillas de cáñamo en la industria alimentaria

El valor y la aplicación de la proteína de cáñamo en los productos alimenticios están estrechamente relacionados con la estructura de la proteína y las propiedades funcionales. Food Manufactures ha desarrollado productos como granola, barritas energéticas, pastas, helados, leche, etc. Además, las semillas pueden usarse como un ingrediente / aditivo funcional para mejorar la calidad en términos de textura.

Los usos comestibles para la proteína y los productos de semillas de cáñamo se resumen en la siguiente tabla :

Fuente : Quingling Wang and Youling L. Xiong

Usos de las semillas de cáñamo en la industria alimenticia animal

Actualmente, el uso principal de las semillas de cáñamo como alimento animal es en aves y peces. Ensayos recientes con gallinas ponedoras mostraron que las harinas de semillas de cáñamo influyen en el aumento del perfil de ácidos grasos omega en los huevos (Silversides, et al., 2002).

En 2018, la ley agrícola estadounidense reconoció al cáñamo como un producto agrícola. Sin embargo, algunas formulaciones de alimentos de cáñamo siguen siendo ilegales en los Estados Unidos. A pesar de esto, la Cualición de Alimentacion de Cañamo (HFC, por sus siglas en Inglés) continúa trabajando en la presentación de una petición de aditivo para piensos a la organización competente.

Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en Inglés) sigue trabajando en múltiples estudios para probar los beneficios de alimentar a los animales de compañía y al ganado con complementos de semillas de cáñamo. Aunque, el interés potencial de alimentación de semillas de cáñamo crece, la aprobación de este tipo de productos todavía depende de los resultados de varias investigaciones.

Conclusión

Aunque se han estudiado los beneficios del cáñamo, todavía hay mucho que aprender sobre este cultivo. Las propiedades de las semillas de cáñamo y las interacciones como alimento / piensos tendrán un fuerte impacto en la aprobación y los usos legales futuros.

Hoy en día, la Unión Europea solo ha aprobado las semillas de cáñamo para ser utilizadas por la industria alimentaria. En estos términos, solo el aceite, la proteína y la harina pueden agregarse legalmente como ingrediente o usarse como producto alimenticio (Reglamento (UE) 2015/2283).

Por otro lado, el potencial de alimentación animal es alto en términos de valor nutritivo y rendimiento de producción. Incluso si el cáñamo es de la misma especie de cannabis, las semillas en sí mismas no contienen mucho THC, pero tienen grandes ventajas nutricionales que pueden ser rentables para los fabricantes de alimentos / piensos.

Fuentes :

J.C Callaway PhD (2008), Hemp as a food at high latitudes, p. 106-117. https://doi.org/10.1300/J237v07n01_09

Colloque provincial sur le chanvre industriel, 21 mars 2019. https://www.mapaq.gouv.qc.ca/SiteCollectionDocuments/Regions/SaguenayLacStJean/12-LeChanvreCestvraimentBON_AudreyBouchard.pdf

Quingling Wang and Youling L. Xiong (2019), Processing, Nutrition, and Functionality of Hempseed Protein: A Review. https://doi.org/10.1111/1541-4337.12450

F.G. Silversides, et al. (2002), Effect of hemp seed feeding meal to laying hens. https://cdn.dal.ca/content/dam/dalhousie/pdf/sites/

Aering Einstein-Curtis (2019), Hemp groups seek regulatory approval for in-feed use. https://www.feednavigator.com/Article/2019/01/22/Hemp-groups-seek-regulatory-approval-for-in-feed-use

https://www.farmers.gov/manage/hemp

https://hashmuseum.com/es/la-planta/canamo-industrial/aceite-de-canamo-industrial

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Catalina Velez Suaza

Ingeniera agroalimentario (MSc en UniLaSalle Beauvais, Francia) apasionada por la Investigación y el Desarrollo de ingredientes, procesos de braseria y fermentación.

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