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Introducción al cultivo del azafrán

saffron cultivation under greenhouses in North-America

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Introducción

El azafrán, Crocus sativus L., es una especia rara de gran valor comercial que se obtiene de los estigmas de la flor del azafrán. Según los productores de todo el mundo, se necesitan 75.000 flores o 225.000 estigmas clasificados para producir 0,5 kg de azafrán. De ahí que su precio actual sea de 30.000 (€/kg) o 16.500 (USD/lb).

El nombre «azafrán» deriva del latín safranum, inspirado a su vez en el árabe «zaferân». Esta planta es originaria de la región mediterránea oriental.

El azafrán es una planta de invierno, su flor comienza a florecer en noviembre en Irán hasta diciembre. Las flores deben cosecharse por la mañana temprano, ya que la flor se marchita rápidamente durante el día y los estigmas pierden sus cualidades. La cosecha es manual y se realiza en varias pasadas en función de la floración. Esta es una de las principales razones que justifican el elevado costo de esta especia.

Cada bulbo de azafrán produce de 6 a 9 hojas. Esta planta es de gran valor gracias a sus 3 estigmas rojos muy visibles en la flor púrpura de la planta. El azafrán que se vende está compuesto por estos 3 estigmas rojos secos llamados «filamentos».

Condiciones de cultivo del azafrán

El azafrán es un cultivo de tierras altas, en general crece normalmente en altitudes entre 600 y 1200 m de elevación.

Temperatura

La temperatura óptima para la floración está entre 23 y 27 °C (o 73 a 80 °F). Sin embargo, algunos investigadores han descubierto que la floración requiere temperaturas mucho más bajas 17 °C (o 63°F) según (Molina et al., 2005a, b). El cultivo puede soportar muchas temperaturas duras, alcanzando hasta 40°C (o 104°F) en verano y -15°C (o 5°F) en invierno. El azafrán puede cultivarse en regiones como Quebec, en Canadá.

De hecho, la planta parece soportar temperaturas extremas, la cubierta de nieve en América del Norte proporciona protección a los cormos.

Humedad

Los veranos secos (baja humedad del aire) suelen ser óptimos para el cultivo del azafrán. De hecho, los cormos son más susceptibles de pudrirse en zonas con veranos húmedos. En las zonas húmedas, se recomienda un drenaje eficaz del suelo o del medio durante todo el año.

Requisitos edáficos (suelo)

El azafrán necesita un suelo profundo, ligero, con buen drenaje y rico en materia orgánica. Sin embargo, tolera suelos con hasta un 20 % de caliza. Las texturas arcilloso-calcáreas y areno-arcillosas son muy adecuadas. Deben evitarse los suelos demasiado arenosos. Los suelos más fértiles facilitan el crecimiento vegetativo en detrimento de la floración. Las necesidades de agua se sitúan en torno a los 650 mm anuales. El pH debe estar entre 5-8 aproximadamente.

Ciclo de crecimiento

TEl ciclo de crecimiento anual del azafrán comprende cinco etapas principales: la brotación, la floración, el desarrollo de las hojas, el desarrollo de los cormos hijos y la latencia:

Scheme of the annual cycle and the principal growth stages of saffron (Crocus sativus L.) on a monthly basis, according to the extended BBCH-scale in Albacete, Spain, based on ITAP (2013). The dash line shows the trend of leaf mass (%) and the dot line, the trend of corm mass (%).  
The annual cycle and major growth stages of saffron (Corcoles et al. 2015).

¿Cultivo de azafrán en invernadero?

Utilizar un invernadero de baja tecnología tiene muchas ventajas:

  • Fácil de construir y de bajo coste
  • Ambiente protegido, pero no demasiado caliente
  • Ya lo utilizan muchos para otros cultivos

Estados Unidos importa más de 46 toneladas de azafrán al año y la demanda va en aumento. La Universidad de Vermont ha realizado numerosos estudios sobre el potencial de cultivo del azafrán en el llamado «Estado Verde» para ofrecer una oportunidad a los cultivadores de diversificar sus ingresos.

La parte más intensiva en mano de obra del cultivo del azafrán son la cosecha y el procesamiento. En comparación, el ciclo de cultivo es mucho menos exigente (aportes bajos).

Los investigadores coinciden en que los invernaderos de túnel alto ofrecen una buena protección durante los inviernos. Además, pueden utilizarse para otros cultivos en primavera y verano.

Conviene saber: un túnel de 30′ x 96′ de altura puede ser aprobado por las subvenciones del NRCS en Estados Unidos

Conclusión:

El azafrán es un cultivo de muy alto valor que presenta mucho potencial. Su demanda crecerá con fuerza en todo el mundo en los próximos años…

El túnel alto o el invernadero independiente proporcionarán protección contra las heladas y los caprichos del entorno exterior. Además, el invernadero protegerá el cultivo de las plagas y parásitos que pueden destruir las plantas.

Sin embargo, todavía hay muchas dudas sobre la rentabilidad del cultivo del azafrán en invernadero a gran escala… Es mejor hacer pruebas a pequeña escala.

Fuentes:

Phenological Growth stages of saffron Plant (Crocus sativus L.) according to the BBCH Scale: https://www.researchgate.net/publication/282481894_Phenological_Growth_stages_of_saffron_Plant_Crocus_sativus_L_according_to_the_BBCH_Scale

Cultiver le safran au Québec (French):
https://www.youtube.com/watch?v=tZItnJtWwn4&ab_channel=Radio-CanadaInfo

Golden opportunity: Saffron farm blooms in Stowe (April 2020): https://www.vtcng.com/stowetoday/food_and_drink/golden-opportunity-saffron-farm-blooms-in-stowe/article_15a333d4-f5d1-11e9-8f16-b7f96a17edd3.html

Growing Saffron: A Complete Guide to Planting and Taking Care of Saffron at Home:

How To Grow Saffron: Research Farm To Home Garden:
https://www.americanmeadows.com/blog/2016/11/16/how-to-grow-saffron-home-garden

IQDHO Culture du safran (French):
https://www.agrireseau.net/documents/Document_94942.pdf

M.A. Behdani, A. Koocheki, M. Nassiri and P. Rezvani, 2008. Models to Predict Flowering Time in the Main Saffron Production Regions of Khorasan Province. Journal of Applied Sciences, 8: 907-909. https://scialert.net/fulltext/?doi=jas.2008.907.909

M.A. Behdani, A. Koocheki, M. Nassiri and P. Rezvani, 2008. Models to Predict Flowering Time in the Main Saffron Production Regions of Khorasan Province. Journal of Applied Sciences, 8: 907-909.

Molina, R.V., M. Valero, Y. Navarro, J.L. Guardiola and A. Garcia-Luis, 2005. Temperature effects on flower formation in saffron (Crocus sativus L.). Sci. Hort., 103: 361-379.

Phenological Growth stages of saffron Plant (Crocus sativus L.) according to the BBCH Scale:
https://www.researchgate.net/publication/282481894_Phenological_Growth_stages_of_saffron_Plant_Crocus_sativus_L_according_to_the_BBCH_Scale

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Corenthin Chassouant

Ingeniero agrónomo (MSc) trabajando en el sector de los invernaderos y de la industria hortícola. Mi experiencia internacional y mis conocimientos me permiten trabajar con agricultores y profesionales en todo el mundo para poder asesorarlos.

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